BackBackMenuCloseSluitenPlusPlusSearchUluleUluleUluleChatFacebookInstagramLinkedInTwitterYouTubefacebooktwitterB Corporation

nICE! - roomijs & sorbet

nICE! goes Mechelen

Over het project

Sinds 2015 produceert en verkoopt nICE! - Roomijs & Sorbet ambachtelijk room- en sorbetijs in haar ijssalons in Huldenberg en Overijse. Voorverpakt ijs wordt verkocht via de retail en bij nICE! zijn ze verzot op feestjes: mobiele ijstogen, tafelvitrines en zelfs een oldtimer Renault Estafette ijskar worden verhuurd voor kleine en minder kleine feestjes.

 

nICE! neemt graag deel aan de overdekte foodmarkt, de Smaakmarkt, die in april 2019 zal worden opgestart in de Oude Vleeshalle in Mechelen. In deze Smaakmarkt bundelen een 16-tal standhouders hun krachten en verkopen hun producten voor consumptie ter plaatse of take away. In ons geval gaat het om schepijs, voorverpakt ijs, ijstaarten, zoete en hartige pannenkoeken en Brusselse wafels.

  
  

Waarvoor dient het bedrag?

Een ijssalon inrichten staat voor een hele financiële investering. Voor nICE! zal Mechelen het een derde verkooppunt worden dat in amper 4 jaar tijd wordt opgestart. Ook in Mechelen willen we uitpakken met een kwaliteitsvolle ijstoog en ijsvitrine waar we een uitgebreid assortiment van ijstaarten en een 20-tal dagverse smaken room- en sorbetijs in perfecte condities kunnen aanbieden.

Hierbij alvast een voorsmaakje van hoe het er zou kunnen uitzien...

 

Over de projecteigenaar

Hoe het ooit begon...

Mijn CV is een unicum beweer ik steeds: van marketeer bij Unilever, over people manager bij Colruyt, naar project manager en business analist in de ICT-sector. Gemiddeld 2 jaar bij dezelfde werkgever, en daarna begon hetzelfde proces telkens opnieuw: ik begon me te storen aan de koers die gevaren werd, voelde frustratie, begon minder te presteren, werd ongelukkig. Net in die periodes schreef ik ondernemingsplannen, zocht ik telkens opnieuw naar de ultieme startup en droomde ik van een eigen zaak. Moedeloos omdat het gat in de markt blijkbaar toch niet zo voor het grijpen lag, startte ik dan maar bij een ander bedrijf waarvan ik overtuigd was dat het gras daar zeker groener was.

Enkele jaren geleden vond ik het welletjes geweest en klopte ik aan bij Katrin Van de Water, Passion for Work, en volgde VIP-coaching, een programma voor mensen die ondernemersbloed voelen stromen. En neen, alles werd niet ineens rozegeur en maneschijn, maar ik had wel een belangrijke stap genomen en dankzij enkele nieuwe inzichten werd een nieuw denkproces in werking gezet. Het opstarten van een eigen zaak was plots geen science fiction meer, maar wel een realistische opportuniteit. Het ‘gat in de markt’ lag misschien wel korterbij dan eerst gedacht. Vanuit mijn kwaliteiten en interesses kwam ik er achter wat ik nu écht graag zou doen. Ik had lang koudwatervrees, maar na het overlijden van mijn vader heb ik een knop omgedraaid en ben ik er voluit voor gegaan.

Briljant idee

Zelfs met 2 kinderen, 2 pleegkinderen en een tweeling op komst, werd het opstarten van een eigen onderneming steeds concreter. Ik had al enkele jaren door dat een ijsjeszaak in mijn geboortedorp een grote kans op slagen kon hebben, en begon me om te scholen tot ijsbereider. Hoe langer hoe meer krijgt de ijsmicrobe me in haar greep. De bouw van het pand waar ik mijn zaak zou openen, duurde langer dan verwacht en op 15 april (een week na de geboorte van onze tweeling) besloot ik in ‘pop-up modus’ in een tijdelijk pand een ijsjeszaak te openen. In 6 weken tijd richtte ik het pand in, kocht machines en apparatuur, ontwikkelde recepturen,… en op 4 juni opende ik ‘mijn eigen zaak’ nICE! – roomijs & sorbet.

 

Avontuur gestart

De warme zomer van 2015 werd 1 groot avontuur. Kort daarna hebben we besloten om een tweede winkel te openen in de aangrenzende gemeente Overijse. Deze keer vielen we voor een pand in de centrale winkelstraat met kleine verbruikerszaal. We voegden warme gerechten toe aan onze kaart en konden zo het hele jaar door open blijven. 

  

Inmiddels verkopen we ons voorverpakt ijs in verschillende supermarkten en zijn we ook leverancier in enkele brasseriën en restaurants. Er zijn opportuniteiten zat en het te volgen pad is voor mij nog nooit zo helder geweest. Elke dag maak ik met veel plezier, en met veel trots, mijn dagvers artisanaal room- en sorbetijs, ijstaarten,…

  

Onderscheiding door Unizo

Bij de bereiding van het product streven we naar de perfectie. We zijn dan ook heel trots om sinds 2018 te mogen uitpakken met het authenticiteitslabel Handmade In Belgium (HIB). Dit label werd ons uitgereikt door Unizo. nICE! Roomijs & Sorbet staat voor een authentiek en ambachtelijk kwaliteitsproduct. Hiermee willen we ons onderscheiden van de industriële productie. 

Reactie van de omgeving

Mijn omgeving kon in eerste instantie moeilijk geloven dat ik net na de tweeling in zo’n tempo een zaak uit de grond stampte. Ze zagen echter wel dat het voor mij thuiskomen was en dat ik mijn plaats had gevonden.
Sommigen maakten zich soms zorgen dat ik teveel werkte en het misschien niet ging volhouden.
Mijn vrouw was ongetwijfeld steun en toeverlaat op de moeilijke momenten en ook tijdens de dagelijkse gang van zaken.
In de bredere omgeving waren de meesten blij met de komst van de zaak en er wordt soms gezegd dat de ijsjeszaak voor de dorpskern een zekere dynamiek heeft gecreëerd. In juni 2015 ben ik aan het IJscentrum in Nederland jaarlaureaat geworden, dat was ook een mooie opsteker na de start.

Work-life balans

Mijn vrouw heeft een ongelooflijke rol gespeeld in het welslagen van dit avontuur. Sinds maart 2017 heeft zij eveneens een carrièreswitch doorgemaakt. Na 9 jaar ruilde zij haar baan als schooldirectie in om mee in de zaak te stappen. Zij trok naar Bretagne om de recepturen van zoete en hartige pannenkoeken uit te werken en uiteraard leerde ze deze volgens de Bretoense traditie bakken. Daarnaast legt zij zich toe op het reilen en zeilen in de winkels en de opleiding van het personeel.  

Tijdens de zomer is de work-life balans wat zoek en telt elke minuut om de ijsproductie, verkoop en evenementen rond te krijgen. Gelukkig hebben we intussen een mooi team opgebouwd bestaande uit vaste medewerkers, flexi's en jobstudenten. Dankzij hun enthousiasme en inzet kijken we na elk druk seizoen steeds met ongeduld uit naar het volgende.

Het moeilijkste in heel het opstartproces

De moeilijkste stap in heel het proces was wellicht de financiële onzekerheid die me als een groot monster aankeek. Eenmaal die financiële impact uitgeklaard was, vond ik de energie om er vol voor te gaan. Ik heb de laatste jaren nog nooit zo hard gewerkt, maar heb ook nog nooit met zoveel plezier en voldoening gewerkt. Dat alleen al is een wereld van verschil met mijn loopbaan in de privé-sector.

De grootste uitdaging nu

Het ‘werken’ (al zie ik het eigenlijk niet als werk) even kunnen loslaten, is ongetwijfeld een gevaarlijke valstrik. Daarnaast mis ik soms de quality time met de kindjes heel hard. Ik probeer dat nu in het ‘tussen-seizoen’ goed te maken.

Anderen inspireren

Omdat ik zelf zo blij ben dat ik mijn weg heb gevonden en mezelf daar ongelooflijk goed bij voel, heb ik meegedaan aan de wedstrijd van Selor “De grootste carrièreswitch”. Ik hoop dat mijn ervaringen op één of andere manier inspirerend kunnen zijn en anderen kunnen aanmoedigen om bovenal hun hart te volgen.

nICE! goes Mechelen

Momenteel bereiden we de opstart voor van een derde nICE! filiaal. Dit keer lieten we ons oog vallen op Mechelen om verder te experimenteren.  We wouden al een tijdje iets ondernemen in een bruisende stad. Mechelen kent de laatste jaren een enorme ontwikkeling. Vandaar dat onze keuze op deze stad viel. De Oude Mechelse Vleeshalle krijgt een bestemming als overdekte foodmarket, naar het voorbeeld van de Mercado op de Antwerpse Groenplaats. Vanaf april 2019 is het grote publiek welkom op wat een combinatie moet worden van gevarieerde eetstandjes en een hippe markt met lekkere, verse en lokale producten. Voor nICE! een unieke kans om deel uit te maken van dit nieuwe avontuur, en iedereen te voorzien van een overheerlijk dessert!

Wil je ook deel uitmaken van dit verhaal. Steun ons dan via dit platform en dan zien we mekaar heel binnenkort in Mechelen of op één van onze andere locaties. TO BE CONTINUED... 

Waar kan je ons vinden?

Meer info over nICE vind je hier: http://www.n-ice.be/.

Share Volg ons