BackBackMenuClosePlusPlusSearchUluleUluleUluleChatFacebookInstagramLinkedInTwitterYouTubefacebooktwitterB Corporation

MISSIE VIRUNGA

Een nieuw vliegtuig voor Virunga National Park

Over het project

On-ge-looflijk. Het is ons gelukt om 125.000 euro bij elkaar te krijgen in amper elf dagen. Of beter gezegd: het is jullie gelukt. Intussen hebben we het perfecte vliegtuig gevonden. Het staat nu nog in Alaska, en het zal nog harder blinken eens zijn vleugels de virungakleuren hebben gekregen. De donaties blijven intussen ook verder binnen komen, wat geweldig is. Elke euro die nu nog wordt gestort, zal goed worden besteed aan de uitbouw van het vliegtuig, en de bescherming van rangers, dieren en de natuur van het Virungapark. Met heel m'n hart: dikke merci! 

In 2014 deed ik iets waardoor m’n hele entourage me gek verklaarde. Ik vloog een vliegtuig over van België naar het Virungapark in Oost-Congo, samen met drie jonge dokters. Flying Doctors, het avontuur van m’n leven. Tenminste, dat dacht ik. Het echte avontuur moest nog beginnen; prins en parkdirecteur Emmanuel de Merode vroeg me bij aankomst om als piloot voor hem te blijven werken. Ons Belgische vliegtuig kreeg de functie van medisch evacuatietoestel voor de parkwachters, die het doelwit van stropers en rebellen zijn. Tot voor kort vloog ik dagelijks over ons park om opgejaagde olifanten vanuit de lucht te tracken, weesaapjes over te vliegen, en afgelegen gebied te bevoorraden.

Na bijna drie jaar vliegen als chief pilot van het park, ben ik vorige maand met mijn vliegtuig gecrasht. Mijn twee passagiers, alle omstaanders en ik overleefden de crash, maar onze Cessna 206 helaas niet.

Ik werd meteen overgebracht naar België, waar ik nog steeds aan een reeks operaties bezig ben. Ik wil zo snel mogelijk terug kunnen vliegen in Virunga. Niet omdat België zo slecht is, maar wel omdat mijn hart in het park ligt en ik vastberaden ben mijn missie daar verder te zetten. Alleen heb ik daarvoor een vliegtuig nodig.

Waarvoor dient het bedrag?

Het Virungapark heeft mijn hulp nodig om stroperij tegen te gaan, en ik op mijn beurt heb daarvoor een vliegtuig nodig. 
Het geld (€125.000) gaat integraal naar een nieuw vliegtuig voor het park.

Over de projecteigenaar

Mijn leven kon de afgelopen jaren niet harder veranderd zijn. Van de veilige tarmac in Wevelgem naar een veel minder veilige thuisbasis – en dit vat ik nu lichtjes op. Na een aanslag door rebellen heb ik zowel rangers als persoonlijke vrienden verloren, en heb ik mijn Cessna 206 mogen gebruiken om hun lichamen terug bij hun families te brengen.

Het prachtige stuk Afrikaanse natuur wat Virunga is, blijft een broeihaard voor al wie winst ziet te slaan uit de rijkdom ervan. Naast rebellen krijgt het park te maken met illegale vissers en stropers. Ik patrouilleer elke dag in operaties tegen stroperij, wat er bijvoorbeeld voor heeft gezorgd dat er het laatste jaar geen olifant meer is gedood in het Virungapark. Onze Cessna moet indruk hebben gemaakt op de stropers.

Mijn vliegtuig bracht baby-aapje Pinga (uit Flying Doctors 2) bij zijn nieuwe thuis, brengt parkwachters waar ze moeten zijn en helpt de laatste Virunga-olifanten te redden. Zo kunnen bijdragen aan het behoud van het oudste park van Afrika, daar kan voor mij geen gevoel in België tegenop. Daarom wil ik zo snel mogelijk terug naar Congo om mijn werk daar af te maken en mijn park te beschermen. 

Stichting Virunga België vzw zet zich in voor het Virunga National Park.
Voor meer info kan je terecht op https://virunga.org 

FAQ

Als je nog vragen hebt die hier niet beantwoord worden, stel ze dan gerust rechtstreeks aan de projecteigenaar.

Stel je vraag Rapporteer dit project